Тим Гард, Бритта К. Хёльцел, Сара В. Лазар
Потенциальное влияние медитации на возрастное снижение когнитивных способностей: систематический обзор


В этой статье рассмотрены научные исследования, посвященные изучению влияния медитации на возрастное снижение
когнитивных способностей.
«В современных условиях быстро стареющего общества важно противостоять возрастному снижению когнитивных способностей»
Последние данные свидетельствуют о том, что программы тренировки когнитивных функций могут иметь потенциал для противодействия этому естественному спаду. На основе растущего объема исследований, которые показывают, что медитация положительно влияет на когнитивные способности молодых людей и людей среднего возраста, можно предположить, что медитация также способна компенсировать нормальный возрастной когнитивный спад или даже улучшить когнитивную функцию у пожилых людей.

В этой статье рассмотрены научные исследования, посвященные изучению влияния медитации на возрастное снижение когнитивных способностей. Всего было проведено 12 экспериментов, которые включали в себя различные техники медитации и тренировки внимания и сообщали об их положительном влиянии на память, скорость обработки информации, внимание, исполнительные и общие когнитивные функции. Авторы использовали множество нейропсихологических тестов для исследования влияния медитации на ряд когнитивных способностей, однако, учитывая общую тему изысканий (фокусированное внимание), некоторые этапы и методы сопоставления результатов исследований совпадали.
Александер и группа ученых исследовали влияние ментальной релаксации (МР), трансцендентальной медитации (ТМ) и практики Майндфулнесс (МФЛ) на ряд факторов, связанных со здоровьем и когнитивными функциями. Семьдесят три участника старшего возраста (средний возраст = 80,7 лет) с нормальным и слабым когнитивным функционированием были случайным образом разделены на четыре группы, в трёх из которых выполнялись практики ТМ, МФЛ и МР.

Практика ТМ представляет собой сосредоточение на мантре и «специальную процедуру для ее мысленного повторения без усилий», чтобы «приводить внутреннее состояние мысли к более тонкому состоянию до тех пор, пока разум не перейдет к наитончайшему состоянию мысли и не придет к источнику мысли», что переживается как состояние чистого сознания.

Практика Майндфулнесс, согласно Лангер, направлена на увеличение осознанности и описывается как общий способ функционирования, посредством которого индивидуум активно занимается реструктуризацией окружающей среды путем создания новых категорий, направляя внимание на новые контекстные сигналы, которые могут быть сознательно контролируемы или управляемы по мере необходимости. Здесь следует заметить, что эта техника Майндфулнесс не использует медитацию и отличается от той, что была популяризована Джоном Каббат-Зинном.

Участникам этой группы было предложено два задания – игра в слова и задание на креативное мышление. Игра в слова представляла собой следующее: необходимо было назвать слово, затем второе, которое должно начинаться с последней буквы первого слова и так далее. Уровень сложности повышался ограничением слов до определенной категории, например «животные» или «продукты». В задании на креативное мышление участникам предлагалось подумать о чем-либо в новом ключе. Например, придумать новые способы использования объекта или привести аргументы против устоявшейся точки зрения по конкретному вопросу.

Во время практики МР участников просили сидеть с закрытыми глазами и мысленно повторять самостоятельно выбранную аффирмацию. Каждую неделю можно было выбирать новую аффирмацию.

Группы состояли из 20, 21 и 21 человек соответственно. В четвертой группе - без практик (БП) - было 11 человек. Все три программы практик длились 12 недель и состояли из 30-ти минут индивидуального обучения раз в неделю и 20-ти минут домашнего обучения дважды в день.
В ходе исследования было выявлено, что группы различались по следующим показателям: психическое здоровье, систолическое артериальное давление, поведенческая гибкость, воспринимаемый контроль, воспринимаемый возраст и эффективность лечения. Наиболее впечатляющим результатом стало то, что группы значительно отличались по показателю выживаемости при дальнейшем 36-месячном наблюдении. Наибольшие показатели были продемонстрированы у группы трансцендентальной медитации, второе место заняла группа Майндфулнесс, третье – группа ментальной релаксации.

Макхью и его соавторы изучали влияние 15-минутной практики майндфулнесс на показатель сверхселективности у умственно здоровых пожилых людей. Сверхселективность – это наличие повышенной чувствительности к какому-либо стимулу в окружающей среде при игнорировании остальных. Этот симптом расстройства внимания часто встречается при расстройствах аутистического спектра и увеличивается с возрастом.

Двадцать четыре участника (средний возраст = 78,58 лет) сперва выполнили ряд психометрических тестов, чтобы оценить групповые различия по этим базовым показателям. Затем участники были случайным образом распределены на две группы: группа 15-минутной практики Майндфулнесс и 15-минутной практики блуждания ума. Участникам первой группы было предложено «сосредоточиться на реальных ощущениях дыхания». «Не нужно думать о дыхании - просто ощущайте его. Когда вы заметите, что ваш ум свободно блуждает без концентрации на дыхании, мягко возвращайте свое внимание к дыханию». Участникам второй группы были даны следующие инструкции: «Просто позвольте вашему уму свободно блуждать, не пытайтесь сосредоточиться на чем-либо». Участники группы Майндфулнесс продемонстрировали более низкий показатель сверхселективности, доказывая, что короткая майндфулнесс-сессия может снизить уровень возрастного нарушения внимания.
В работе Мойнихана и группы других ученых было исследовано влияние практики снижения стресса на основе осознанности (ССОО) на исполнительную функцию, лобную альфа-асимметрию и иммунный ответ. В исследовании приняло 220 относительно здоровых пожилых людей (средний возраст = 73,4), которые были разделены на две группы: ССОО и не практикующую группу. В результате участники группы ССОО продемонстрировали улучшение исполнительной функции, увеличение левой латеральной лобной альфа-асимметрии, увеличение осознанности, оцениваемое по шкале осознанного внимания (24 недели наблюдения). Однако, вопреки ожиданиям, практика не повлияла на уровни депрессии и воспринимаемого стресса, а иммунный ответ был ниже в группе ССОО. Также следует отметить, что у двух групп наблюдались изначальные различия в уровнях воспринимаемого стресса, депрессии и внимательности, что могло сказаться на результатах исследования
Ван Лиюин и др. исследовали в своей работе так называемые «зоны потерянного внимания» у опытных практиков медитации и людей без опыта медитирования. Для этого 17 медитирующих людей среднего возраста (средний возраст = 49,8) с опытом медитации от одного года до двадцати девяти лет были сопоставлены с 17 взрослыми со схожим набором половых характеристик, уровнем образования и возрастом (средний возраст = 50), не имеющих опыта медитации и 17 молодыми людьми (средний возраст = 24,3) также без опыта медитации. Тринадцать медитирующих были обучены в традициях Самадха и Випассана, также упоминающихся как сосредоточенное внимание и открытое наблюдение, остальные были обучены практике Дзадзен. В задании на «зоны потерянного внимания» на экране в быстром темпе отображались буквы, и в этом потоке букв были представлены два числа с задержкой в 100-700 мс между числами. Задача состояла в том, чтобы правильно идентифицировать первое и второе числа. При задержке в 700 мс медитирующие не отличались по показателям от группы молодых людей и превосходили вторую группу немедитирующих. При задержке в 200 мс медитирующие превосходили даже молодую группу.
Авторы сделали вывод, что долгосрочная практика медитации помогает преодолеть проблемы с вниманием, связанные с возрастом. Результаты, конечно, впечатляющие, однако необходимо продолжать исследования в этой области.
Окен и др. исследовали влияние техник медитации Майндфулнесс на людей старшего возраста (средний возраст = 64,55), оказывающих уход за людьми с деменцией. Тридцать один участник с нормальным когнитивным функционированием и некоторое количество людей, испытывающих стресс, были включены в исследование. Участники были случайным образом распределены либо в группу практик Майндфулнесс, либо на обучающую программу «Мощные психотехники для сиделок» (МПС), либо не участвовали ни в одной программе, но получали такой же по времени отдых. Обе программы длились 7 недель и состояли из еженедельных 90-минутных занятий и ежедневных домашних заданий. Практика Майндфулнесс была разработана в соответствии с когнитивной теорией Майндфул-терапии и состояла из психообразования, практики осознанности и групповых обсуждений. Программа МПС основана на программе самоконтроля хронических болезней и состояла из еженедельных лекций и разработки техник по уходу. До и после практик было проведено большое количество измерений, включая уровень воспринимаемого стресса, настроение, усталость, эффективность, внимательность, уровень кортизола, цитокинов и, самое интересное для этого обзора – когнитивную деятельность. Исследователи сообщили об одинаковых показателях значительного снижении воспринимаемого стресса в группах Майндфулнесс и образовательной программы МПС (в отличии от группы отдыха), однако отсутствуют данные о более подробном сравнении медитационной и образовательной групп. Несмотря на то, что это экспериментальное исследование имело довольно небольшой размер выборки, оно было проведено по корректной методике с активным сравнением результатов. Еще одной сильной стороной исследования является измерение показателей достоверности и ожидаемого результата.
Это исследование показывает, что техники Майндфулнесс превосходят обычный отдых в отношении показателя воспринимаемого стресса. Конечно, отсутствие различий этого показателя между двумя группами указывает на то, что снижение стресса не было специфичным для практики Майндфулнесс в этом исследовании. Однако тот факт, что эффект от занятий групп МФЛ и МПС на исполнительную функцию и изменение фокуса внимания не подтвердился при проведении множественных сравнений, может также указывать и на то, что причина таких результатов – небольшой размер выборки.
Три исследования сообщили об изменениях структуры и функционирования мозга после медитации, которые отвечают за изменение когнитивных способностей. В будущем будет очень важным все чаще и чаще объединять эти области и устанавливать, какие изменения системы нейронов лежат в основе влияния медитации на когнитивные функции. Хотя несколько групп ученых уже начали изучать эту связь, еще слишком рано делать четкие выводы.
В заключение можно сказать, что, хоть проведенные эксперименты были и небольшими в большинстве работ, они дают предварительные доказательства того, что различные медитативные методы могут компенсировать связанное с возрастом снижение когнитивных способностей и, возможно, даже улучшать когнитивные способности у пожилых людей.
Кроме того, эти исследования показывают, что пожилые люди действительно могут эффективно использовать техники медитации и тренировки внимания.
Оригинал текста взят на сайте Национальной библиотеки США. Переведено специально для Центра медитации MindUP.
Перепечатка и копирование возможно только с разрешения Центра
Made on
Tilda